Los carros híbridos funcionan con motores eléctricos aparte de los motores de gasolina y estos motores dependen de baterías. Las baterías de carros híbridas se producen de manera similar a las baterías de carros convencionales y también tienen una función similar. La única gran diferencia es que las baterías de carros híbridos se fabrican más grandes para poder producir la gran cantidad de energía requerida. Pero en comparación con las baterías de vehículos eléctricos puros, las baterías de carros híbridos son más pequeñas, ya que los carros híbridos también usan motores de gasolina.

Para satisfacer las demandas de los carros híbridos, sus baterías tienen diferentes construcciones internas y materiales de los convencionales. Las baterías de carros híbridos pueden venir en paquetes que contienen varios módulos, y cada módulo contiene filas de celdas. En el Toyota Prius 2009, el paquete de baterías 201.6-V tiene 28 módulos. Cada módulo, a menudo encerrado en acero inoxidable, contiene 6 celdas, por lo que el paquete completo tiene 168 celdas. El voltaje de la batería se invierte a corriente alterna para el motor eléctrico de CA de 650 V. Cuando un paquete funciona mal, es probable que un módulo esté defectuoso, y el paquete podría reconstruirse reemplazando el módulo apropiado.

En cualquier carro, una batería recargable alimenta el motor de arranque, las luces, el sistema de encendido del motor y los accesorios, y una batería de plomo-ácido de 12 V podría proporcionar la potencia necesaria. En un carro híbrido, se usa otra batería recargable para hacer funcionar el motor que alimenta las ruedas, lo que significa que se requiere una batería de alto voltaje más potente. Las baterías de plomo-ácido son pesadas y no pueden entregar la energía requerida en un paquete pequeño. La mayoría de los fabricantes de carros, por lo tanto, para fines prácticos, han recurrido a otros tipos de baterías recargables.

Hoy en día, las baterías de hidruro de níquel-metal (NiMH) están instaladas en la mayoría de los carros híbridos, más de dos millones en todo el mundo. Los electrodos utilizados en las baterías de NiMH son de aleación absorbente de hidrógeno para negativo y oxihidróxido de níquel para positivo. Toyota Prius, Honda Civic Hybrid y Honda Insight, entre otros, usan baterías NiMH.

Otro tipo de batería son las baterías de iones de litio, que tienen más potencia en paquetes más pequeños. Una batería de iones de litio consta de un ánodo, un cátodo y un electrolito. El ánodo es de carbono como el grafito. El cátodo es un óxido en capas de óxido de litio y cobalto, o un polianión como el fosfato de litio y hierro o una espinela como el óxido de litio y manganeso. El electrolito es un carbonato orgánico no acuoso que contiene complejos de iones de litio.

Los híbridos de Honda se están moviendo para usar baterías de litio. Toyota, aunque está adquiriendo intereses en la extracción de litio, se apega a su uso de NiMH (que cuesta alrededor de $ 4,000 para reemplazar) en lugar de litio, que tienen un costo más alto. Pero se predice que el litio podría ser la clave para hacer que los híbridos sean más asequibles en el futuro.

Los carros híbridos queman menos combustible, lo que reduce la contaminación, pero sus baterías mal desechadas tienen efectos de toxicidad en el medio ambiente, lo que simplemente cambiaría un problema por otro.

Todos los tipos de baterías tienen sus riesgos ambientales. En cuanto a los materiales de los que están hechas principalmente las baterías, el plomo es el más dañino, mientras que el litio es el menos. Nickel está en el medio. Pero si se usa cobalto en baterías de litio, entonces sería un problema.

Las tecnologías de reciclaje juegan un papel importante en los impactos ambientales de estos materiales. El plomo tiene una tecnología de reciclaje madura, pero miles de toneladas métricas de plomo terminan en vertederos cada año. El reciclaje completo de níquel sigue siendo un desafío, y el níquel se considera un probable carcinógeno.

En la actualidad, unos pocos millones de carros híbridos representan solo una fracción de los 700 millones de carros en funcionamiento en todo el mundo. Pero a medida que aumenta la producción y el uso de híbridos, el impacto ambiental de sus baterías será proporcionalmente problemático y deberá abordarse lo antes posible.

Únete a la conversación

1 comentario

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *